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Una manzana al día… me hace desconfiar.

Hace una semana compré, por simple impulso o intuición, el libro “Mala Ciencia” (Bad Science, Ben Goldacre), ya que los encargados de márquetin de su editorial me convencieron con los textos de la portada y la contraportada. Ha resultado ser una de esas veces en las que me he sentido tremendamente orgulloso de mi intuición.

Este libro recopila y sobre todo hilvana una serie de hechos, acciones, omisiones y dinámicas recurrentes en el trato que se da públicamente, en el aspecto más mediático de esta palabra, a la ciencia. No me he molestado en contrastar la fiabilidad del texto, pero tampoco se trata de un texto científico, por lo que la mera opinión y la fiabilidad que uno quiera dar a los argumentos parece un rasero bastante proporcionado a la hora de juzgar la calidad del mismo. Aparte tiene una nutrida sección de bibliografía que, al menos en primera instancia, resulta bastante reveladora.

Curiosamente terminé ayer de leerlo y hoy me encuentro con esta noticia. Voy a hacer un análisis completamente superficial y nada meditado sobre el texto. El objetivo de esto es que la excusa de “buscarle los tres pies al gato” no tenga cabida y se vea que, con simplemente tener algo de sentido crítico y conocimientos rudimentarios de en qué consiste la ciencia de verdad, basta para no confiar en el tratamiento mediático de las noticias.

Conste que no he leido al autor del estudio ni el estudio mismo, por lo que no critico los métodos empleados, sino el tratamiento en el medio de difusión, en este caso “El Mundo”. Curiosamente, si buscamos el nombre que aparece como autor en Google, nos remite a una lista de hasta 12 páginas en mi configuración con idéntico texto, repartidos en webs que se limitan a propagar estas noticias.

El nombre correcto del autor es Bahram H. Arjmandi y aparece en PubMed y en su propio curriculum como nutricionista. Mal empezamos.

[En este punto he de reconocer que, si bien no he entrado en el detalle del texto, si he entrado un poco y gracias a la magia de Google, en el detalle de las referencias y la reputación del autor. Pero ha sido rápido, no me lo tengais en cuenta.]

Cabe destacar que la primera frase del cuerpo de la noticia es:

No lo dude: nada como consumir una manzana al día para preservar la salud del corazón. (…)

Es decir, una noticia que pretende cubrir un hallazgo científico y que pide al lector que no dude. ¿Ciencia y no dudar?. Mal seguimos.

(…) un estudio llevado a cabo con 160 mujeres posmenopáuiscas de entre 45 y 65 años (…)

Bueno, el tamaño de la muestra no parece demasiado pequeño comparado con algunos ‘ensayos’ que se publican, aunque habría que informar acerca de cuantas abandonaron el estudio, por ejemplo. En cualquier caso, estaremos de acuerdo en que el segmento de población estudiado es bastante estrecho. Mujeres en su, y perdonadme la expresión, decadencia física por excelencia y con un requisito común, haber tenido la menopausia. La dureza de esta frase se entenderá, creo, al final del texto.

(…) el resto (el grupo control) ingirió la misma cantidad pero de pasas (…)

Pasas. No un sucedáneo de manzana completamente inocuo e indetectable para las mujeres que participaban. Grabemos este concepto: comparamos manzanas con pasas (¿No os recuerdan a lo de ‘sumar peras con manzanas’? ¿A que no se podía? Pues algo de eso hay aquí…). Y a ver si alguien me dice como de sensato es comer todos los días 75 gramos de pasas, porque sinceramente no tengo criterio para formarme una opinión.

“Los estudios con animales han constatado que la pectina y los polifenoles (quercetina y flavonoides, antioxidantes que se encuentran sobre todo en la piel de esta fruta) mejoran el nivel de metabolismo de los lípidos y reducen la producción de moléculas inflamatorias relacionadas con el riesgo cardiaco, como es la proteína C reactiva”, destaca el doctor Arjamdandi.

Al igual que cuando en Forocoches alguien dice que alguien le comió algo a alguién siempre aparece un comentario que dice “Este hilo sin fotos no vale nada.”, pues… Este párrafo sin referencias no vale nada. Sin embargo es un curioso ejemplo de párrafo con terminología abrumadora ante el que un lego en biología, química, metabolismo, etc. como mucho puede asentir tímidamente mientras reza para que no le pregunten.

Ahora, el experto de Florida y su equipo han constatado “los cambios increíbles que se producen en los niveles de colesterol a los seis meses de consumir una manzana al día”, destaca Bahram Arjamandi.

Cambios increibles. Exacto. Estoy completamente de acuerdo con la afirmación del autor. Con la argumentación que va por el momento, es la única afirmación posible. Se ve que es majo.

(…) redujeron en un 23% el colesterol ‘malo’ (LDL) y aumentaron un 4% el ‘bueno’, (HDL) en comparación con las que siguieron la dieta de pasas. (…)

Porcentajes. Indispensables. Combo perfecto de la palabería del párrafo de antes. ¿Porcentajes respecto a qué? ¿Tanto cuesta dar referencias como cantidades relativas, dando la magnitud con la que se compara? ¿Como de bueno es reducir un 23% el LDL y como de malo es aumentar el HDL un 4%? Yo no lo sé, vaya. Y no olvidemos: compara con las mujeres que comieron pasas.

(…) pese al consumo de 230 calorías extra al día, esto no se tradujo en un aumento de peso. Más bien lo contrario: “las mujeres que las ingirieron perdieron una media de casi 1.500 gramos”, agregan los especialistas. (…)

¿Se refiere a las que comieron pasas o manzanas? ¿Las que toman manzanas para el ensayo no tomaban manzanas antes? ¿Han sustituido algo de su dieta o han añadido la ‘milagrosa’ manzana diaría? El aporte calórico, si no he confundido las fuentes, de 75 gramos de manzana son 35 kcal (no calorías, pero esa no es la pelea ahora), mientras que 75 gramos de pasas rondan las 210 kcal. Curioso que un experto en nutrición confunda calorías con kilocalorias y que confunda las cantidades. Otra cuestión es la reducción de peso. No voy a venir a dar la explicación a esa pérdida de peso, pero puedo plantearme, a partir de la información de la noticia, que pueda deberse a un efecto Hawthorne de libro. Cojamos a un grupo de 80 señoras de edad curiosa, tras la menopausia y digamosles que vamos a controlarlas con mediciones periódicas porque vamos a generar un estudio sobre salud. No es que se vayan a sentir presionadas, o que modifiquen sus habitos para dar un mejor resultado, o que se sientan observadas y cambien multitud de variables que afectan al peso, como un incremento de estrés o que, ya que me tomo una manzana, voy a dejar de tomarme ese pastelito y así aprovecho para adelgazar. No, es ‘el milagro’ (como dice el titular) de las manzanas.

De verdad, leed el libro. Compradlo. Regaladlo. Prestadlo.

 

P.S.: Perdón por las erratas o los errores que haya podido cometer. Como he dicho, lo he escrito sobre la marcha y habrá que corregir cualquier fallo que, más que probablemente, exista en el texto.

 

 

 

 

 

 

 

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2 pensamientos en “Una manzana al día… me hace desconfiar.

  1. chemari en dijo:

    Titular alternativo de la noticia:
    “El consumo de pasas provoca un alarmante aumento del colesterol”
    Todo depende de como se mire no? sin un grupo de control en condiciones es imposible sacar conclusiones.

  2. @chemari

    Sobre todo es importante emplear “milagro” o “alarma”, como bien haces. Un titular como “Una cantidad sin representatividad estadística aclarada de cierto sector de la población femenina sufre efectos cualitativamente beneficiosos cuando aseguran comer 75 gramos de manzana al día en lugar de 75 gramos de pasas.” no nos lleva a nada.

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